Puertorriqueños listos para buscar su clasificación a Tokio 2020

Cuatro atletas tienen marca B en varios eventos.

BARRANQUILLA, ATLANTICO, COLOMBIA. JULY 24th: Elena Romano of Puerto Rico During the 200m individual combined female final of the XXIII Central American and Caribbean Sport Games Barranquilla 2018 held in Complejo Acuatico centre in Barranquilla, Atlántico, Colombia (PHOTO BY LUIS LICONA/STRAFFON IMAGES/MANDATORY CREDIT/EDITORIAL USER/NOT FOR SALE/NOT ARCHIVE)

Puerto Rico tendrá alrededor de 70 nadadores en el Puerto Rico International Swimming Open (PRISO) desde este jueves hasta el domingo en el centro acuático de entrenamiento del Albergue Olímpico Germán Rieckehoff. Rostros conocidos estarán buscando su marca para las justas de verano, Juegos Olímpicos de Tokio 2020, a celebrarse del 23 de julio al 8 de agosto. 

La Federación Puertorriqueña de Natación (FPN) tiene en el radar a varios atletas que están con marcas B para los Juegos Olímpicos. Estos son Jarod Arroyo en 200 metros combinados con 2:00.9, siendo la marca A de 1:59.67 y 400 metros combinados de 4:16.67 y el requisito olímpico es de 4:15.84. El bayamonés Yeziel Morales en 200 espalda con tiempo de 1:59.38 con la petición olímpica de 1:57.50. Por su parte, Miguel Cancel posee 2:03.13 en 200 metros combinados, mientras Tokio solicita 1:59.67. En las féminas, Kristen Romano posee 2:15.15 en 200 metros combinado, la marca estipulada es de 2:12.56 para las Olimpiadas y en 400 comb.  Es 4:46.16, 4:38.53, 200 dorso 2:13.70 y la marca para Japón es 2:10.39.

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“Jarod, Yeziel y Miguel siguen buscando mejorar sus marcas, porque saben que es difícil clasificar con marca B en eventos de mucha popularidad en los Juegos Olímpicos, como es el caso de ellos. Kristen viene rompiendo récord en la NCAA, demostrando mejoría después de una lesión que sufrió en el 2019. Ella fue al Mundial de Corea del Sur (2019) y se lanzó a nadar un evento complejo como el 200 metros combinado para asegurar que le contara el tiempo para Tokio. Todos están a la expectativa de clasificar”, explicó el presidente federativo y experimentado entrenador olímpico, Fernando Delgado Sellas. 

Arroyo viene de ganar medalla de oro en los 400 metros combinados en TRY PRO Swim Series Indianápolis con tiempo de 4:18.57. El atleta es estudiante de Arizona State University. El nadador de 19 años ganó varias preseas en los Juegos Centroamericanos y del Caribe Barranquilla 2018 con un oro en 200 combinado, plata en 400 combinado y bronce en 4×200 libre, compartiendo la medalla con Morales. Ese mismo año representó a Puerto Rico en los Juegos Olímpicos Juveniles de Buenos Aires. 

El experimentado Morales se concentra en el Azura Florida Aquatics Club. Este ha tenido logros significativos a finales de abril con una medalla de plata en los 50 dorso y bronce en 100 metros dorso en el UANA Qualifier For Tokyo hosted by Azura and Montverde Swimming 2021. También ganó tres medallas de oro (50, 100 y 200 dorso) en el Campeonato Sudamericano en el pasado mes de marzo en Buenos Aires, Argentina. Es olímpico juvenil por participar en los Juegos Olímpicos Juveniles de Nanjing 2014. 

Por su parte, Cancel estuvo activo en los Juegos Panamericanos de Lima 2019 en los eventos de 200 y 400 metros combinados. Es estudiante de Florida Gators. Obtuvo su primer premio All-American de su carrera en 400 combinado y clasificó a la final de la NCAA. 

Romano, quien fue la sensación de la natación en Barranquilla 2018 con dos medallas de oro (200 dorso y 400 combinado) y un bronce (200 combinado). Actualmente, representa a Ohio State en la NCAA.  En su temporada Junior 2019-2020 ganó los 200 dorso en el encuentro inaugural de la temporada en Texas A&M con un tiempo de 2:02.83; formó parte del equipo ganador de los 400 libres (3:21.99) que superó a Penn State y Virginia Tech; quedó quinta en los 200 combinados con un tiempo de 1:57.29 después de haber conseguido su mejor tiempo de la temporada y el corte B de la NCAA con 1:57.14 en una prueba de natación para clasificarse para la final; consiguió la medalla de bronce en los 400 metros lisos con otro mejor tiempo de la temporada, 4:07.72; y, finalizó el evento con un sexto puesto en los 200 dorso, tocando la pared en un tiempo de 1:53.99, el mejor de la temporada. 

La nueva generación estará en el agua. Según Delgado Sellas, el relevo generacional está llegando con Miriam SheehanXavier RuizJossean Massucco, entre otros.

“Sheehan está dando buenos tiempos a sus 16 años. Ya hemos conocido de su aspiración y hambre de ser olímpica adulta en Tokio. Ella está concentrada en los 50 libre. Está trabajando para bajar el segundo que necesita de la actual marca que es de 25.77 segundos y el que piden para las Olimpiadas es de 24.77 segundos. Es un evento muy competitivo. Entiendo que tiene la capacidad para hacerlo”, dijo el líder federativo. 

Sheehan estuvo activa internacionalmente en el Sudamericano de Buenos Aires en marzo donde ganó dos medallas, plata y bronce, en 50 dorso y 100 libre, respectivamente. Ha actualizado ocho marcas nacionales juveniles en las categorías 15-16 y 15-17. En la categoría de mayores estampó su firma nacional en los 50 dorso (27.62 segundos), 50 mariposa (26.67 segundos) y 100 mariposa (1:00.01).

“Xavier Ruiz y Jossean Massucco están dando sus brazadas sólidas para seguir conquistando sus logros. Ambos se han destacado haciendo marcas nacionales en sus respectivas categorías desde sus comienzos en la natación federada. Son muchachos que están enfocados en la meta de los I Juegos Panamericanos Junior de Cali, Colombia junto a Sheehan”, puntualizó Delgado Sellas.

No obstante, el Presidente de la FPN no descartó que otros atletas nacionales puedan dar actuaciones de alto nivel, “porque todos, aunque hayan cumplido con las marcas para el PRISO, tienen deseos de ser olímpico, representar a Puerto Rico en el CCCAN y en los Juegos Panamericanos Juniors”.

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