Alcalde de Ponce detalla sus logros a los ponceños

El Alcalde Luis M. Irizarry Pabón, junto a un grupo de directores municipales, presentó el catálogo de proyectos e iniciativas impulsadas por su administración en el último año, que le han dado un giro positivo a la Ciudad Señorial. 

Durante una transmisión especial por las ondas de WPAB 550, Irizarry Pabón habló sobre la transformación de Ponce en aspectos tan relevantes como sanear las finanzas municipales, así como el crecimiento vertiginoso en desarrollo económico y el turismo. Hizo un recuento, de igual manera, de las obras de reconstrucción y los servicios directos a los ciudadanos.

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“Estos logros que hoy repasamos son los de cada ponceño. Representan la confianza que depositaste en mí y en nuestra Legislatura Municipal. Y quiero reiterarte que seguiremos caminando en la dirección correcta porque en este equipo hay voluntad, hay propósito y hay unidad para cumplir y trabajar duro por Ponce”, expresó el Alcalde.

Finanzas

En el tema de finanzas municipales, Irizarry Pabón recalcó que, por más de una década, el municipio arrastró un déficit de $10 millones anuales. “Los ponceños son valientes. Soportaron más diez años de excusas, carencias y desgobierno. Y no se trata de señalar, sino de decir lo que ocurrió, porque esa práctica nefasta, colocó a Ponce en desventaja. Hoy, la realidad es otra. Disminuimos el déficit acumulado de $22 millones a $6.8 millones. Cuadramos la caja y, más aún, cerramos el año fiscal en positivo”, enfatizó el Alcalde de Ponce.

Desarrollo Económico

En los últimos años, Ponce y la región Sur han padecido por los huracanes, terremotos y una pandemia. La economía sufrió un duro golpe que, sumado a la falta de un plan definido de gobierno, provocó que la ciudad decayera. De ahí que el impulsar el desarrollo económico y crear el clima propicio para atraer inversión a la Ciudad fuera una de las prioridades para Irizarry Pabón.

“Con un plan definido de proyectos puntuales, logramos atraer empresarios a la Ciudad. Les digo más. Hoy hay más empresarios locales en Ponce haciendo negocio. Reforzamos el movimiento comercial con el programa Ponce Onboarding, que ofrece incentivos para comerciantes pequeños, medianos y grandes para que establezcan sus negocios en Ponce. Es una nueva cultura comercial vibrante que se palpa en toda la ciudad. De hecho, hemos firmado 25 decretos contributivos que representan $356 millones y sobre mil empleos generados. Y sumamos la plataforma innovadora “Ponce Jobs”. En un solo espacio se encuentran oportunidades de empleo y candidatos disponibles para ocuparlas”, detalló el primer ejecutivo ponceño.

Según explicó Irizarry Pabón, el impacto positivo de todas las acciones en temas económicos se evidencia en el movimiento comercial de la Ciudad. Dijo que para el 2012 el desempleo en alcanzaba 18 por ciento. “Ahora en Ponce se siente el avance. Logramos que más comerciantes se establezcan aquí y bajamos la tasa de desempleo a 6.8 por ciento. Le añadimos 3 mil empleos a la Ciudad. Con mucha satisfacción les digo que en Ponce hay crecimiento económico y seguimos buscando oportunidades”.

Sobre el Puerto de Ponce, Irizarry Pabón dijo que va “viento en popa”. “Estamos listos para que las grúas se conviertan muy pronto en símbolo de actividad económica portuaria, que beneficie a Ponce y al Sur. Hace solo unas semanas, recibimos el simulador que servirá para adiestrar a los empleados que operarán las grúas. Pero la mejor noticia es que, muy pronto, el Puerto pasará a manos del Municipio para que continuemos con la operación”.

Reconstrucción

En lo que respecta a infraestructura y reconstrucción, el Alcalde mencionó que, al momento, ya se han completado obras de gran relevancia para las comunidades y tan importantes para la Ciudad como la Casa de Paquito. “Una inversión aproximada de $6 millones nos permitió instalar una pista atlética de clase mundial, reemplazar la pantalla electrónica e instalar grama artificial para béisbol. Estas mejoras nos permitieron una exitosa celebración de las Justas de la LAI, el Clásico Mundial de Atletismo y el regreso luego de ocho años de los Leones de Ponce de la liga de béisbol profesional”.

Irizarry Pabón aludió a los fondos de FEMA y destacó que, por las gestiones que realizó su administración, esa agencia federal incrementó la asignación a Ponce. “En enero de 2022, había $65.5 millones obligados para nuestra Ciudad. Pero logramos que en octubre de este año la aumentaran a $112 millones. Lo mismo ocurrió con los fondos de terremotos. En 2021, habían $7 millones obligados. Logramos que incrementaran esa asignación a $11 millones”.

Las carreteras en Ponce no recibieron atención en décadas recordó el ejecutivo municipal. “Este año, con una asignación de $10 millones de fondos ARPA repavimentar calles municipales. A estas obras se sumaron trabajos de reparación de caminos, calles en urbanizaciones y comunidades, y carreteras estatales mediante un acuerdo de colaboración con el gobierno central. Son logros importantes, pero nos falta mucho que hacer. Lo que les puedo asegurar es que continuaremos sin pausa hasta lograr que nuestra Ciudad se recupere por completo”.

Turismo

La industria del turismo es una de las grandes apuestas de nuestra Administración para seguir impulsando la recuperación económica de la Ciudad. Por eso hemos tomado pasos afirmativos para el desarrollo de un turismo holístico, creando proyectos que colocan a nuestra gente como protagonistas de la experiencia, logrando una ciudad más inclusiva e impulsando las industrias aeronáuticas, el sector hotelero y la gastronomía. 

Vía Arte nace de la necesidad de integrar a las comunidades del norte del centro urbano con uno de nuestros atractivos más icónicos, el Castillo Serrallés. Así es como se produce el junte de artistas urbanos, residentes y la Administración Municipal para crear un conector cultural y artístico donde mediante coloridos y folklóricos murales se expresa la historia y esencia de todo el sector.

Mientras que con el proyecto Pal’ Agua que ubica en el Complejo Recreativo y Cultural La Guancha, le brindamos una oportunidad sin igual a la población de diversidad funcional y adultos con problemas de movilidad. La experiencia consiste en una serie de veredas que sin afectar el medioambiente se adentran al mar y bordean la costa, otorgándole la oportunidad a los participantes de recorrer la orilla con sus sillas de ruedas o bañarse en el agua a través de sillas flotantes.

Al provocar el aumento del tránsito aéreo a más de 90 mil viajeros en la Ciudad, gracias a estas iniciativas, ha emergido la necesidad de aumentar la capacidad de habitaciones de hotel y oferta de entretenimiento. 

Por eso pusimos manos a la obra, rescatando el Paseo Cheo Feliciano con un pareo de fondos entre AARP y el Municipio de Ponce y diversificando y aumentando su oferta gastronómica y cultural. Así mismo, devolvimos a su casa el portal del Parque de Bombas a la Centenaria Banda Municipal.

Ante el aumento en la demanda y la confianza que genera la estabilidad del sector en empresarios e inversionistas, se produjo el anuncio de la construcción de tres hoteles y la apertura de tres casinos nuevos. La activación de las facilidades deportivas para el regreso de eventos multitudinarios como el Ponce Internacional de Paso Fino y el Clásico Mundial de Atletismo, así como el aumento del turismo médico y corporativo gracias a Ponce Onboarding, han sido factores determinantes para la suma de 477 habitaciones a las 943 existentes.

Seguridad

La mejor Policía Municipal de Puerto Rico, la de Ponce, merece las mejores herramientas y equipos a su disposición para cumplir con la labor de salvaguardar la vida y propiedad de todos los ponceños. 

En esa dirección hemos hecho equipo con nuestros legisladores de Cámara y Senado, quienes en conjunto a propuestas e iniciativas de las dependencias municipales han asignado más de 400 mil dólares para la adquisición de equipo y la renovación de la flota vehicular y motorizada.

No obstante, el logro más sobresaliente es la apertura de convocatoria para una academia de nuevos policías que se integrarán a nuestra fuerza municipal. Mediante una asignación de fondos ARPA, abrimos el espacio para reclutar 60 cadetes, hecho que no ocurría en más de una década. 

DIAT

El trabajo de obras públicas se ha dejado sentir en los cuatro puntos cardinales de nuestra Ciudad, atendiendo y acondicionando carreteras municipales y estatales al lograr un acuerdo colaborativo con el Departamento de Transportación y Obras Públicas. 

La inversión en repavimentación ha tomado fuerza este año inyectando más de 1.5 millones entre las calles de varias comunidades y de nuestro Centro Urbano. Sin embargo, estamos conscientes que esto no es suficiente por lo que logramos una asignación de 10 millones provenientes de fondos ARPA, con el fin de a partir del inicio del próximo año continuar asfaltando calles y caminos que no se atienden hace más de dos décadas. 

Educación

Por su parte, el Departamento de Educación Municipal bajo el Programa Educativo de Servicios para la Comunidad de Jóvenes y Adultos (PESCA), continúa impactando positivamente la vida de decenas de personas, al lograr que completen su cuarto año. Adicional a eso, hemos asegurado el aumento de los servicios de tutoría a estudiantes de todas las edades con una asignación de 600 mil dólares, provenientes de fondos ARPA.

“En menos de dos años, pusimos la casa en orden y devolvimos la confianza en nuestro Municipio, que con disciplina y responsabilidad fiscal ha logrado invertir sus recursos en nuestros empleados, redundando en más y mejores servicios para el pueblo. Sin duda hemos logrado una Ciudad, inclusiva, pujante y con un norte claro en sus prioridades, las de los ponceños. El primer año pusimos la zapata, este año levantamos las columnas y el 2023 construiremos el Ponce que queremos, estableciendo recogiendo la cosecha de una política pública de avanzada que ha logrado un alza vertiginosa de nuestra economía. Para eso hacemos equipo con nuestros ciudadanos, en unión de propósito, haciendo lo que hay que hacer y trabajando duro por Ponce”, concluyó Irizarry Pabón.

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